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長い誕生日

昨日は、友人の叔母の誕生日パーティーに招かれて行ってきた。

この町では、まあまあ裕福なお宅で、広い敷地には礼拝所やバスケット・ゴールがあって、豚も10匹ほど飼っている。子供たちはみんな学費の高い私立の学校に通っていて、お手伝いさんもいる。そんな裕福な生活環境は、お父さんがアメリカで下水処理の仕事をして働く送金によっていること、またそのお父さんは仕事が忙しくてこのクリスマスと正月にも帰って来られないことを僕は知っている。

せっかくだから調査もかねて、パーティーの準備から最後まで参加することにした。朝、大きな豚を1頭殺して、買出しをしてから午後は男女別に準備。男たちはひたすら豚の丸焼き(レチョン)を作る。女性は台所で料理の準備。今回は年末ということもあり、近所の子供たちをたくさん招いてゲームやダンス大会などを催すので、その賞品の準備も並行して進められる。

それら一連の流れを観察しながら、正直どれもあまり段取りのいい進行ではないと感じてしまう。予想通りパーティーが始まったのは、予定時間を2時間ほど過ぎた頃だった。僕はその間、少し手伝いながら会話を交わしつつ、ひたすら写真を撮影していた。でもそうやって自分の居場所を見つけつつ「待ち続ける」ことにすっかり慣れてしまったのは、やはり過ごした時間の蓄積のおかげだろう。ここでは、何か目的を達成すること以上に、そのプロセスで人と人とが関わることが大切にされている。いや、楽しまれているといった方がいいだろうか。それがわからなかった頃には、何度もイラついたりキレたりした。フィールドでの原則その1、予定はその前後、最大限空けておくこと。

パーティー自体は、100人近くが参加して、とてもにぎやかで楽しいものだった。100人のフィリピン人の中で日本人は1人だけという状況は、もう当たり前を通りこして自然ですらある。子供から大人まで楽しめる様々なイベントが用意されている中で、独身男女限定の出会い系ゲームに参加させられそうになったときには、丁重にお断りした。そういえば、「結婚はまだか」と何度も聞かれたっけ。あと、パーティーに来ていた村の政治家から、やけに日本のNGOとの橋渡しを頼まれたのは、誰かから僕が日本の大学教員だと聞いたのが理由だろう。次回2010年選挙では村長に出馬するというので、選挙カーに乗せてもらえるようお願いしておいた。

ご馳走を食べた後、プレゼント交換があって、子供たちが帰って、パーティーは大人の時間になった。といっても、深夜まで後片付けと男たちのラムの回し飲みがひたすら続くだけだが。少しだけ回し飲みに参加した後、0時頃にはお礼を言ってその場を辞した。朝の準備から参加するのは、思ったよりも疲れることに気づいた。ホストはもっと大変だろう。

家に帰って、ステイ先の家族と話しながらプレゼントの包を開ける。僕の用意した高級フルーツ盛り合わせは、ネスカフェ1袋と砂糖、インスタントラーメン5袋に化けた。それは全て、ホームステイ先に寄贈したことは言うまでもない。

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豚が生から丸焼きになる段階。全部で3時間かかった。

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実は「美女」との出会いはあった

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最終的に男達は回し飲みに走る

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